« Pour moi, le câble de levage est l’organe vital d’une grue »

Une équipe dirigée par Dr. Ilaka Mupende a mis au point un nouveau type de câble synthétique à haute capacité de charge attirant toutes les attentions.

Le câble qui attire toutes les attentions

En partenariat avec le fabricant de câble Teufelberger, Liebherr développe un nouveau type de câble synthétique à haute capacité de charge susceptible de remplacer le traditionnel câble acier pour de nombreuses applications de levage.

Un lieu aux conditions extrêmes

La nouvelle chambre d’essais climatiques de Biberach an der Riss (en Allemagne du Sud) permet de réaliser des tests à des températures allant de -5°C à 80°C. Du sable ou de la poussière qui tourbillonne dans l’air simule les conditions climatiques d’un chantier de construction en plein désert. Puis c’est au tour d’un scénario de mousson de faire son apparition dans l’enceinte.

Le terrain d’expérimentation

C’est le lieu où l’équipe du Dr. Ilaka Mupende, Responsable Recherche & Expérimentation chez Liebherr-Components Biberach GmbH, teste le câble synthétique à haute capacité de charge pour les applications de levage par grues. « Le câble est très léger mais il est néanmoins très résistant. Il offre des capacités de levage équivalentes à un câble acier et possède d’excellentes propriétés d’enroulement. Bien que la précontrainte soit assez faible en couches profondes, le câble est à peine sujet à l’usure lors de l’enroulement de plusieurs couches sur le tambour ».

Des essais approfondis

Cette innovation est testée dans des conditions météorologiques extrêmes et est soumise à différentes situations de charge. Avec son équipe, le Dr. Mupende teste chaque prototype au moyen d’essais très approfondis, conduits à l’aide de divers dispositifs dédiés et sur des durées d’au moins trois mois.

Un élément primordial

Pour Ilaka Mupende, le câble est certes un simple composant du dispositif de levage, mais il n’en est pas moins primordial. « Un grand mât surmonté d’une longue flèche c’est très impressionnant, mais sans le câble, cettte structure n’est rien. Pour moi, le câble de levage est l’élément essentiel au fonctionnement d’une grue, tout comme l’est le cœur pour un être humain ».

Jusqu’à 80 pourcents plus léger qu’un câble conventionnel en acier

« Le poids du câble de levage devient par conséquent négligeable en tant que facteur opérationnel » dit l’Ingénieur de 52 ans. Il présente de plus un avantage énorme en termes de durée de vie. « Le câble synthétique que nous avons développé offre une durée de vie dix fois plus longue que celle d’un câble en acier ». Cela signifie pour le client que la fréquence de remplacement d’un câble synthétique sera nettement réduite.

Un enroulement de câble optimal

Tout au long du développement du câble synthétique, une attention particulière a été apportée aux propriétés d’enroulement sur le treuil, ainsi qu’à la signalisation du besoin de remplacement lorsque les limites maximales d’usure se rapprochent. « Une simple inspection visuelle au niveau de la gaine extérieure du câble est nécessaire » dit Dr. Mupende.

Jusqu’à ce que le câble soit mis sur le marché

Ilaka Mupende reste fasciné par la technologie du câble et va poursuivre avec détermination ses travaux de recherches intensifs jusqu’à ce que le câble synthétique soit mis sur le marché. Un aspect essentiel du travail conduit par son équipe concerne la matérialisation de la limite maximale d’usure. « Notre objectif dans les prochaines années est de poursuivre l’optimisation du câble de levage synthétique pour le rendre adapté à une large variété d’applications. »

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